Marcus Swanepoel glavni je izvršni direktor BitX-a, tvrtka sa sjedištem u Singapuru koja se bavi digitalnom valutom na tržištima u razvoju.

U ovom mišljenju, Swanepoel bavi problemom bitcoinovog lošeg ugleda, tvrdeći da je ta percepcija više bazirana na pogrešnoj informaciji nego činjenici.

Kao insajdera industrije, ponekad je vrlo teško priznati da bitcoin pati od ozbiljnih negativnih percepcijskih problema: da se u umu mnogih ljudi bitcoin još uvijek automatski povezuje s mislima o drogama, financiranju terorizma i pranju novca.

Nepotrebno je reći, ovo ima masovne implikacije za sve potencijalne dionike: usporava usvajanje potrošača, regulatori su postavili bar nerazumno visoku za tvrtke koje se bave bitcoinom i mnoge banke i dalje odbijaju pružati tvrtkama s jednostavnim poslovnim računima.

Sve to dovodi do zaostajanja inovacija, stvaranja nepravednog konkurentskog okruženja i, u konačnici, negativnoj konotaciji za potrošača koji namjerava iskoristiti prednosti ove nove i korisne tehnologije.

Proveli smo dovoljno vremena sa svim tim dionicima da razumno tvrde da je većina tih zabrinutosti pogonjena percepcijom i emocijama, a ne činjenicama i podacima. Postoje li rizici oko bitcoina? Da, naravno - oni postoje u svim financijskim sustavima.

Važnija pitanja su postaviti pitanje što je priroda i opseg tih rizika, i ako i kako se mogu ublažiti, u odnosu na prednosti koje ova nova tehnologija donosi društvu.

Pokušajmo staviti nekoliko stvari u perspektivu:

Kako se to dogodilo?

Prije nego što uronimo, važno je razmotriti kako smo došli ovdje na prvom mjestu. Bila je to duga i vjetrovita cesta za bitcoin, ali u korijenu svega toga sjedi suvremeni twin vrhovi naše industrije: Silk Road i Mt Gox.

Većina ljudi prvi put naučila o Bitcoinu od kolapsa Mt Gox (s jakom porukom da je "bitcoin prijevara" ili "bitcoin nije siguran") i uspon i pad svilene ceste ("bitcoin se koristi samo dileri"). Bez ulaska u čitavu poučnu psihologiju, recimo da su prva pojavljivanja, bez obzira jesu li to ispravno ili pogrešno, važna - i još gore, često mogu ustrajati - čak i ako se naknadno primi informacija na suprotno.

Dakle, kao polazišna točka, moramo shvatiti da formuliramo sve naše argumente na vrlo zamućenom tlu. S obzirom na to, sve što stvarno možemo učiniti jest apelirati na ljudski osjećaj logike i pravednosti da razmotrimo činjenice prije donošenja velikih prosudbi o nekim vrlo važnim i složenim temama.

Nekoliko metafore u stvarnom životu također je korisno staviti ove događaje u perspektivu: baš kao i bankrota Lehman Brothersa koja nije signalizirala da je "USD muljaža, ili USD je nesiguran" ili da nedavno 1 milijardu dolara droge u San Diegu nije značilo da se "USD koriste samo dileri droga", važno je shvatiti da su Silk Road i Mt Gox također bili izvanredni događaji, a pretežno funkcija uključenih ljudi, a ne "valuta" se koristi.

Nemojte stavljati košaricu ispred konja

Uzmimo samo korak unatrag i pogledaj koliko je stvarno bitkoin ekonomija stvarno. To je važno jer s obzirom na medijsku pozornost na bitcoinu često iskrivljuje poglede, što je rezultiralo komentarima koji su ekstrapolirali manje bitcoinske probleme na mnogo veće zamišljene tržišne veličine.

Bitcoinova ekonomija je stvarno, stvarno mala.

Kada se mjeri tržišnim kapom, trenutno vrijedi otprilike oko 6 milijardi dolara. Po nekim procjenama do 30% toga nije korisno, pa je u stvarnosti još manja. Nazovimo to Bitcoin Free Float (BFF) za sada. Korištenjem ove praktične vizualizacije iz Visualcapitalista (da, to je pomalo pokretna meta, ali dovoljno točna da dobije pravu perspektivu), možemo vidjeti da je osobno bogatstvo Bill Gatesa oko 20 puta više od BFF-a, a Appleova tržišna kapa je okolo 150 puta od BFF-a.

Da, to je pravo, jedna tvrtka u SAD-u je oko 150 puta veća od cijele upotrebljive bitcoin gospodarstva. Ne trebamo čak ni pogledati odgovarajuće stope rasta industrije ili druge puno veće podatke kao što su vrijednost zlata, vrijednost globalnih sustava plaćanja ili šira definicija novca - ovisno o tome kako to gledate, veličinu bitcoin ekonomije stvarno je beznačajan upravo sada.

Liječnik, koliko je to stvarno loše?

Dobivanje pouzdanih podataka o korištenju bitcoina je vrlo teško, ali moramo krenuti negdje.

U nekom drugom postu govorili smo o snazi ​​disagregiranja, pa se umjesto da idemo s tipičnim "bitcoinom koji se ponekad koristi za droge i teroriste i tu vrstu stvari", pripazimo se malo konkretnije:

Financiranje terorizma

Iako nemamo točne podatke o opsegu ovog u bitcoin gospodarstvu, znamo nekoliko stvari. Prvo, da je većina službenika za provedbu zakona s kojima smo se bavili vidjela članak o ISIS-u koji navodno koristi bitcoin kako bi financirali svoje operacije (i zbog argumenata, privremeno ignoriramo da je to Fox News objavio, a optuženi su mnogi imaju različite predrasude u svojim vijestima).

Vrlo uznemirujuće, vrlo malo tih istih dužnosnika bilo je svjesno da je agencija Europske unije za provedbu zakona Europol naknadno objavila izvješće navodeći da nema dokaza koji bi povezivali ISIS s bitcoinom. Zapravo, iz perspektive financiranja terorizma, veliki krivac u nedavnim napadima u Parizu bio je prepaid kartice, industrija koju je Mastercard predvidio da će 2017. godine biti više od 820 milijardi dolara (više od 200 puta BFF), ako ne i veće.

Teroristi također koriste mnoge druge, mnogo veće regulirane i neregulirane financijske sustave poput Hawale kako bi postigli svoje ciljeve. <999 Ovo nije ni prvi put da su optužbe novinara netočno pokušavale kombinirati visoko kontroverzne teme ISIS-a i bitcoina kako bi privukli više prometa na njihove web stranice. Dok su mediji (nenamjerno) učinili relativno dobar posao podizanja svijesti o ovoj novoj tehnologiji, oni su također učinili ogromnu štetu kroz vrlo selektivno ili ponekad čak i pogrešno izvještavanje.

Pogledajmo neke druge korisne podatkovne točke: Nedavni izvještaj terorističkih financijskih izvješća vodećih svjetskih organizacija na temu, FATF, također sugerira da, iako postoji rizik da se virtualne valute koriste za financiranje terorizma, ona predstavlja velika prilika za financijsku inovaciju i da tradicionalne metode financiranja i nadalje predstavljaju najznačajniji rizik financiranja terorizma.

U zasebnom izvješću, FATF je također objavio smjernice za pristup utemeljen na riziku virtualnim valutama - nigdje nije alarm da je bitcoin nekako veći rizik od ostalih metoda financiranja terorizma. Izjava Europske komisije o financiranju terorizma iz veljače 2016. također navodi da "virtualne valute podrazumijevaju određene rizike, ali u ovom trenutku ne predstavljaju prijetnju financijskoj stabilnosti zbog njihove još uvijek ograničene veličine ...".

S obzirom na Bitcoinovu veličinu tržišta, transparentnost i nedostatak dubine tržišta, također bismo se raspravljali kako je vjerojatno najgori način financiranja terorizma ili premještanja novca za nedopuštenu upotrebu općenito.

Praćenje novca

Još jednom, ovo je lukav u smislu dobivanja stvarnih podataka, ali vrlo koristan i vjerodostojan izvor informacija nedavno je objavljena od britanske trezora koja označava bitcoin da bude nizak, ako ne i najniži rizik za pranje novca u odnosu na druge metode.

Anecdotalno, razgovarali smo i s mnogim drugim državnim dužnosnicima koji to dodatno potkrepljuju: da pranje novca preferira koristiti mjesta koja nisu transparentna, s visokom likvidnošću, obično velikim neprozirnim tržištima, itd., Sve što bitcoin nije. Neki pranje novaca možda su ga počeli koristiti davno prije nego što imaju pravo razumijevanje kako djeluje bitcoin, ali kako su njihova znanja narasla s ostatkom svijeta, mnogi od njih su shvatili da nije baš najbolji način za njihovo poslovanje.

Kao što pokazuje intervju

American Banker , postoje stručnjaci za pranje novca koji se slažu s tim, unatoč tome što ne vjeruju u samu tehnologiju. Na kraju, još jednom stavimo stvari u perspektivu: Iako je iznenađujuće teško dobiti točne podatke o globalnom tržištu pranja novca, neke procjene stavljaju ga na 2-5% globalnog BDP-a, astronomski iznos koji je beskonačno veći od cijeli bitcoin ekonomija.

Ilegalne supstance

Ovisnost dolazi u mnogim oblicima, a jedan od najgorih slučajeva koje smo ikada vidjeli je ovisnost ljudi o čitanju priča o bitcoinu i drogama.

Da, također smo krivi. I poput pravih tržišta droga, najveći korisnici u ovom su 'proizvođači' i 'pushers': novinari i medijske tvrtke koje naslovaju ove priče za promet, klikove i prihode.

Bitcoin i droga pripovijest izaziva puno javnog interesa, a dok je dio potječe iz činjenice, to zasigurno nije reprezentativno za širu bitcoin gospodarstvo. Pogledajmo neke primjere:

Iako je tradicionalno teško otkriti, dostupan je cijeli niz novih alata za dobivanje točnijih podataka o mjerilu nezakonitih aktivnosti u bitcoin gospodarstvu, posebice kupnji ilegalnih tvari.Dobar je primjer upotreba alata Chainalysis koji je upotrijebljen za prikazivanje bitcoinskih kretanja u 2015.

Ovdje možete jasno vidjeti da su transakcije usmjerene na stranice ilegalne supstance (prikazane crvenom bojom) u velikoj manjini. Daljnja analiza također pokazuje da uglavnom dolaze iz dva mjesta: BTC-e i LocalBitcoins, koji ne zahtijevaju dokaz o identifikaciji ili su provele procese protiv pranja novca (i vjerojatno bi to željeli zadržati na taj način).

Ovo je važno znati, jer pomaže i legitimnim igračima bitcoina da zabilježe korisnike koji bi mogli biti preusmjereni na te web lokacije kao veći rizik ili ih potpuno zabraniti. Također bi trebao biti pokazatelj provedbi zakona o tome gdje se mogu usredotočiti na njihovu energiju kako bi imali najveći utjecaj u borbi protiv ovog specifičnog rizika.

Još jednom je korisno napomenuti relativnu veličinu problema. Veličina globalnog tržišta lijekova je ogromna, a prema nekim procjenama već je veća od globalne auto industrije i uskoro će premašiti 3 USD. 7tn globalno tržište nafte i plina. To u potpunosti pokriva sve što se odnosi na droge koje su ikad učinjeno ili će se ikad uraditi u svijetu bitcoina.

Nedavno smo predstavili policiju gdje su bili zabrinuti zbog toga što ljudi mogu kupiti drogu s bitcoinom. Tijekom jednog od prekida, jedan od dužnosnika istaknuo je da je vjerojatno da će više droga biti kupljen ili prodan za fiat valutu u središnjoj cesti blizu sjednice konferencije nego u cijelom bitcoin gospodarstvu tog određenog dana.

S obzirom na veličinu globalnog tržišta lijekova, ta izjava vjerojatno nije bila previše daleko. Ako ste u provedbi zakona i želite istinski riješiti riječ o drogi i terorizmu, pokušavate pratiti one koji to čine bitcoinom vjerojatno nije optimalno korištenje vašeg vremena.

Dakle, ljudi kupuju lijekove s bitcoinom? Da. Da li to čine više nego s drugim metodama plaćanja, i to na apsolutnoj ili relativnoj osnovi? Dokazi pokazuju da to nije slučaj, čak ni blizu. Zapravo, budući da većina ljudi počinje shvaćati da bitcoin zapravo nije anoniman i kako su pravi transakcije bitcoina (pogotovo kada se čak i industrija 'profesionalci', poput osnivača Silk Roada, vrlo javno dobiva uhvaćena i osuđena), to više vjerojatno će ih izbjeći kao kanal plaćanja za ove vrste transakcija.

Hoće li ovo riskirati ikad otići? Ne. Može li se uspješno ublažiti? Bez sumnje, da.

Ransomware

Ovo je još jedan koji svakodnevno širi glavu: tvrtke koje svoje IT sustave oduzimaju hakeri koji zahtijevaju plaćanje u bitcoinu kako bi ga otključali, obično preko onoga što se naziva "otkupnine".

Prva važna stvar ovdje je da ova praksa nema nikakve veze samo s bitcoinom - već dugo prije nego što je izumio bitcoin (zapravo, od 1989.), iako je posljednjih godina podignut kao Internet gospodarstvo je naraslo. Drugo važno je shvatiti da, baš kao i sve ostale "financijske transakcije", bitcoin je obično samo jedna vrsta načina plaćanja koju koriste ti ekortionisti: ovisno o grupi ili shemi, to bi također moglo biti jedan ili sve transfere, premije tekstualnih poruka, online bonova ili prepaid kartica.

Postoje čak i neki ljudi koji bi tvrdili da je otkupnina dobra stvar: da pomaže identificirati potencijalne ranjivosti u IT sustavima i da korisnicima ili klijentima tih sustava postoje korisni poticaji pobrinite se da se ovi problemi otkriju i fiksiraju.

Kao što ističe Peter Van Valkenburgh u Coin Centru, ako želimo zaustaviti ovo, bolje bismo uklonili slabosti u našim IT sustavima, a ne pokušavali blokirati alate koji mogu identificirati i iskoristiti ove slabosti.

Ponzi sheme

Iako je većina Ponzijevih shema dizajnirana da žive u sivoj zoni i stoga tehnički nisu nezakoniti sve dok službeno ne proglašava "Ponzi" (obično kad počnu pušiti), to je, nažalost, i bitcoinova sljedeća vremenska bomba da bismo također pokrivali sada.

Kladit ću se u sve moje bitcoin da će u narednih 12 mjeseci naslov "Bitcoin Ponzi shema" biti sve više vijesti, što će se činiti kao da je bitcoin sama Ponzi shema koja je urušila. Sada, srećom, većina ljudi, uključujući glavni ekonomist u Svjetskoj banci, shvatila je da bitcoin nije Ponzijev sustav. No, činjenica da neke Ponziove sheme poput MMM-a koriste bitcoin kao jednu od mnogih metoda za prikupljanje sredstava svojih članova, stvorit će veliku zbrku na tržištu kada na kraju puše.

I još jednom velika pozornost medija bit će preusmjerena na bitcoin umjesto same Ponziove sheme, slično onome što se dogodilo s Mt Gox i Silk Road.

Istina je tamo

Općenito govoreći, u smislu dobivanja bolje vidljivosti na industrijskim podacima, imajte na umu da je bitcoin industrija još uvijek vrlo nova i da će vjerojatno potrajati desetljećima da se sazrije.

To je rekao, za "novčani sustav" koji je toliko nov i malen, napravio je iznenađujuće velike korake u smislu alata za izgradnju kako bi dobili prave podatke i pomogao industriji samoregulirati.

Prije dvije do tri godine imali smo vrlo malo vidljivosti o tome što se događa u ekosustavu bitcoina - danas imamo čitav niz alata koji se sve brže razvijaju kako bismo dobili pristup boljim podacima i pružili nove načine ublažavanja rizik.

To uključuje osobe poput Chainalysis, Elliptic, Coinalytics, Blockseer, Scorechain, SABR i još mnogo toga. Dakle, kad razmišljamo o onome što je moguće u smislu prikupljanja podataka i ublažavanja rizika oko bitcoina, nemojmo se previše zaglaviti u sadašnjosti, pogotovo s obzirom na veličinu tržišta bitcoina.

Pogledajmo dugoročni trend i shvatimo da smo na brzoj putanji koja nije samo pozitivna, već koja će nas odvesti na mjesto gdje bismo bolje identificirali i upravljali rizikom nego s bilo kojim drugim financijskim sustavom koji je ikada postojao.

Vraga koju vidite protiv đavla koju ne

Primijetili smo nešto sasvim osebujno kada radimo s nekim financijskim institucijama i regulatorima. Činjenica da možemo koristiti javnu blokadu za prikazivanje kada se određena osoba, na primjer, koristi bitcoin za kupnju lijekova na mreži, iznimno je zabrinuta: "Ne želimo se razotkriti ovim vrstama kupaca i rizicima ...".

Ali, gdje mislite da iste banke kupaca u "normalnom" bankarskom sustavu? Da, najvjerojatnije s vašom bankom. Ako taj isti kupac ne može kupiti lijekove s bitcoinom, hoće li prestati kupovati drogu? Ne.

A kad danas kupuju lijekove s gotovinom, gdje mislite da dobivaju taj novac? Vaš bankomat!

Činjenica da tvrtke bitcoin mogu imati takvu nevjerojatnu vidljivost na te stvari, ogromna je korist od primjene zakona i društva u cjelini, ali čudno, te iste tvrtke bitcoin se kažnjavaju jer su ga zapravo u mogućnosti to otkriti tako dobro. Bankovni klijenti već rade iste loše stvari na većoj mjeri, banke jednostavno ne mogu napraviti takvu izravnu vezu između njih i njihovih kupaca većinu vremena. Zato se prepuštaju da misle da problem za njih ne postoji na prvom mjestu.

Čini se da mnogi donositelji odluka u bankama pogrešno vjeruju da bitcoin ima neka inherentna svojstva koja ga čine sklonijima ilegalnom korištenju u usporedbi s drugim "inovativnijim" decentraliziranim digitalnim valutama. Ovo nije slučaj.

Jedini razlog zašto se bitcoin ponekad čini lošijim je zato što je bio prvi koji se koristi i još uvijek je najpopularniji. Bilo koji sličan mehanizam će se u budućnosti suočavati s istim problemima, samo ga nazivati ​​različitim imenom ne uzrokuje taj problem.

Bitcoin je prilika, a ne prijetnja

Bitcoin je u središtu toga da koristi društvu: to je nova financijska paradigma koja u konačnici olakšava, jeftinija i sigurnija za ljude i institucije za prijenos i pohranu vrijednost. Poput interneta, ne razlikuje se ovisno o tome tko ste ili gdje ste, što dopušta jednaki i univerzalni financijski pristup.

Vrijedi proširiti na ovu paralelu s internetom, osobito u kontekstu svih "loših stvari" koje ljudi povezuju s bitcoinom. Je li internet dobar? Definitivno ne.

Teroristi, pranja novca i krijumčari droge koriste Facebook, Twitter i Whatsapp da komuniciraju i koordiniraju svaki pojedini dan. Neki se ljudi osjećaju neugodno zbog činjenice da barem 5-30% vidljivog mrežnog prometa dolazi od pornografije. I ovdje ne razmišljamo o dubokom i tamnom webu, gdje se događaju sve vrste zbilja loših stvari koje ovdje nećemo ni spomenuti.

Ali unatoč svim tim pitanjima, čini li društvo zajednički napor kako bi pokušao zabraniti internet? Ne. A to nije toliko, jer je teško učiniti, to je više zato što pozitivno društvo nadmoćno nadmašuje negativnosti.

Iz istih razloga moramo biti vrlo oprezni kako razmišljamo o bitcoinu, jer većina dokaza sugerira da bitcoin ima isti neto pozitivan učinak, ako ne i više od interneta. I internet i bitcoin su alati kojima se mogu koristiti "loši momci" ili "dobri momci", a srećno je većina svijeta u drugoj kategoriji.

Zato ćemo početi gledati na staklo napola punu, a ne polupraznu.Razmotrimo činjenice pri procjeni industrije, i dalje budemo transparentni oko dobrih i loših, te zajedničkim naporom za izvještavanje i odgovorno komuniciranje. Da, uvijek će biti rizika, ali kao i sa svim drugim financijskim i komunikacijskim sustavima svijeta, trebamo staviti energiju u pokušaj ublažavanja tih rizika, a ne ih eliminirati.

Bitcoin ne odlazi, pa se svi mogli konstruktivno početi baviti njime.

Ovaj je članak prvi put objavljen na BitX blogu i ovdje je ponovo objavljen s dopuštenjem autora.

Slika s lošim dječakom preko Shutterstocka