Michael J. Casey je predsjednik Savjetodavnog odbora CoinDesk-a i viši savjetnik za blokadno istraživanje na MIT-ovoj Digital Currency Initiative.


Ja sam frustriran raspravom o tome je li bitcoin katastrofa za okoliš koja se čeka.

Čini se da nitko ne zna kakve pretpostavke mogu koristiti. Ovisno o tome koliko pokazatelji učinkovitosti pretpostavljamo za trenutno operativne ASIC rudarske platforme, oni troše 35 terawatt-sati godišnje, što je ekvivalent Danske, ili nešto daleko manje, možda bliže Boliviji. Stidljivost rudarskih bazena za pružanje informacija o njihovom radu može se dijelom kriviti za to.

Također ne znamo koliko rudarstva radi na energiji s niskom razinom ugljika, kao što su rudarska gospodarstva koja koriste geotermalnu energiju na Islandu ili hidroenergija u Washingtonu. To sigurno vrijedi.

I onda postoji "u usporedbi s onim što?" pitanje.

Ako se bitcoin procjenjuje kao alternativu fiat valute, bankama i tradicionalnim platnim sustavima, onda moramo uzeti u obzir troškove osiguranja tih sustava - fizičkih bankovnih grana, oklopnih automobila, osoblje zaposleno u otkrivanju prijevara, i tako dalje.

Iako samo dio tih naslijeđenih troškova ide na potrošnju energije, uštede od gore navedenih troškova mogu se staviti u konstruktivne svrhe za čovječanstvo, kao što je izgradnja više obnovljivih izvora energije.

Ali, što ćemo mjeriti da usporedimo bitcoin s bankama? Bitcoin je još uvijek pipsqueak u usporedbi s ukupnom vrijednošću fiat transakcija, što još znači da je njegova potrošnja energije proporcionalno visoka. Nedavno je matična ploča tvrdila da jedna transakcija bitcoin koristi toliko električne energije koliko u prosjeku radi tjedan dana.

Ipak, svi znamo da je rast transakcija na mreži usporen zbog zagušenja i fiksne veličine blokova. Dakle, kako rastuće cijene bitcoina zadržavaju mame za dodavanje više hashing snaga, brojitelj se povećava, a nazivnik ostaje stabilan, što dovodi do masivnog porasta struje po transakciji.

Iako je to jedva sjajno priznanje za bitcoin, manje je kritika njezine energetske učinkovitosti nego izazova za skaliranje.

Stvari se mijenjaju

Što me dovodi do još veće gripe koju imam s nedefiniranom raspravom bitcoin energije, što je previše ljudi pretpostavlja da tehnologija ostaje statična, možda bez razmišljanja.

To je luda pretpostavka za industriju u kojoj se intenzivna konkurencija za nagrade za blok i bazen za razvojne programere otvorenih izvora okupljaju u dinamičnom teglu razvoja. Tehnološki napredak u kriptoskulturi i na energiji se mijenja brže nego svatko od nas može pratiti.To moramo imati na umu.

Po toj bilješci, točka broj jedan: munja dolazi. Iako rješenje svojih kanala plaćanja nije posebno usmjereno na energetsku učinkovitost, ako razmišljamo o izdavanju troškova kao mjeru po transakciji, to bi moglo pomoći pri stvaranju bitcoina manje štetnim za okoliš - barem ako se procijeni u odnosu na njegovu korisnost kao plaćanja servis.

Ostaje li vidjeti Lightning uspijeva potaknuti više ljudi da koriste bitcoin za male transakcije, a ne da će ih prikupiti za zarobljavanje cijena. Ali ako uspoređujete ono što košta mali iznos računalne snage za slanje peer-to-peer plaćanja preko mreže Lightning kanala prema onima bankarstva i infrastrukture potrebne za obradu kartica putem Visa mreže, ovaj budući model za bitcoin počinje izgledati daleko učinkovitiji.

Točka broj dva dolazi putem Peter Van Valkenburgha iz Coin centra, koji je astutno tvrdio da se više rudara potiču da se natječu za bitcoin - opet, funkcija njezine rastuće cijene - više ih se potiče da traže sve učinkovitije izvore moć povećanja margina i osiguranje prednosti nad drugima.

S obzirom na cijenu sunčeve i vjetroenergetske energije na nekim mjestima sada za 2 centa po KwH ili nižoj razini, to će ih pretraživanje sve više voditi u smjeru obnovljivih izvora.

Gdje je argument doista zanimljiv kada pretpostavimo da će rast cijena bitcoina potaknuti potražnju za kašnjenjom moći tako visokom da mreža, kako kažu neki agenti, potrošiti više snage nego SAD do 2019.

Bitcoin štedi čovječanstvo?

Ako se to dogodi, ne bi trebalo samo poticati rudare da traže nisku cijenu obnovljivih izvora energije, već i potiču energetske tvrtke da naporno rade na razvoju rješenja za njih, s dodatkom spillover za ostatak svijeta.

Drugim riječima, poticaji koje je bitcoin potražnja stavio na mjesto ne samo da može poticati učinkovitost i rješenja zelenog energetskog u kriptografskom svijetu, već ih pomažu u širem gospodarstvu.

Retrospektivno, Van Valkenburghova točka bi trebala biti zasljepljujuće očigledna svima koji su upoznati s time kako Mooreov zakon i poticaji ekonomske konkurencije potiču tehnologiju prema većoj učinkovitosti proteklih 50 godina.

Nije bilo očito jer, kao što sam spomenuo, ljudi imaju tendenciju da misle u smislu staze. Oni ne vide dinamičke petlje povratnih informacija koje generiraju tehnologije koje se brzo mijenjaju, kao što je bitcoin.

Ovo, mislim, najvažnija je lekcija iz mnogih rasprava koje prkose zajednici bitcoina.

U industriji u kojoj je tehnološka promjena - brzina, neumorna tehnološka promjena - jedina konstanta, svaka rasprava o budućnosti mora to priznati kao varijablu.

Slika solarne energije preko Shutterstock